Diversity Month May

***German version below***

What is it to be a father in academia?

by Staff for Diversity

Often it is hard to sustain the work-life balance in Academia. We have all heard about the hardships of motherhood, juggling kids and career. But there are always two sides to the story. How do fathers feel about having a family, while pursuing an academic career? We asked GEOMAR fathers what they think about this.

Anonymous contribution

Introduce yourself and your work shortly. What is your family situation? How do you evaluate your balance between work, family and potentially other stuff? Describe how much time and why you took (or take) parental leave. How do you feel and what is the opinion of your partner on the matter?

I am a researcher at GEOMAR. My partner is a researcher at the CAU.

We have a one-year-old child now.

I am currently still on my partial time, as is my partner. We are both quite satisfied about our work-life balance. Both working and both on partial parental leave, we also have the opportunity to attend to our sport trainings several times a week by alternating babysitting in the evening, or with the help of babysitters. We also recently start the childcare, which is also quite useful.

While my partner and I are both people, who like to make a lot of sports or other different tasks, we do not perceive our child as an “obstruction” factor. Of course, we live differently and we had to reorganize our daily routine completely. But we do not feel hindered in our hobbies, activities, etc. We have more the feeling of having incorporated more tasks, using time more efficiently, like for a new working project.

In my opinion, this positive situation is due to our very early common goal of sharing the tasks as much as possible. It was not easy at the beginning: As it is usually the case for mothers, my partner was more involved than me in caring of our child after the birth. But I took several months of parental leave directly after the birth and my target was to be able to care of our child autonomously as soon as possible.

It is maybe important to highlight that our professional situation provided some help. As scientists, we (generally) do not have a strict daily routine with strictly scheduled working hours, at least not during the whole year. Thus, we had enough flexibility to re-arrange our daily routine to make it more child friendly. Additionally, we obtained a childcare position through GEOMAR later on.

I remember the first night my partner was going out with friends for a few hours and let me alone with our (at that time) 2-3 months old child. She was sending me several messages to ask if everything was alright. At some point I replied that actually, she does not need to know, because it is not her problem. I know how to feed our child and how to change the diaper, I can handle this. My partner should enjoy her free time.

With the time passing, I got used to be alone one day, one night with our child without needing any help. On top of releasing time for my partner to do some tasks/activities/etc., I realized that I discovered many useful things to better get along with our child. How to get the child as efficiently and quickly as possible to bed (we actually change from a 1h to a 5 min lasting method), how to calm the child when it is crying, how to organize the meals, etc.

These are small details, but finding small improvements made in the end our life much easier on many aspects. Of course, I didn’t find all solutions to the different small problems by my own, but that is exactly the very important key to me for a nicely balanced family-work-other activities life: Having more people handling and thinking about how to handle the child-related tasks result in finding more solutions of how to do it efficiently than if one person thinks about it alone.

When I read some progressive article about family life, I very often understand a recommendation/expectation/requirement of fathers to be less involved into their work or into their other activities to enable mothers to be more involved in their career or just having more free time.

I disagree with this view.

While this social vision could be summarized mathematically in 1 + 1 = 2, and dividing the tasks by 2 results in less tasks per person than when dividing it by 1 (I agree on the maths), I have, as a father, a more parentalistic view: 1 + 1 = 3. Don’t understand me wrong, I am not saying that you should count the child into the task division plan. But in my opinion, the question shouldn’t be reduced to “how to divide equally the tasks so that mother and father have an equal family-work-activities balance?” but be more like “how to manage together the child efficiently so that each one’s other activities/works are not, or almost not, impacted?”. In other words, instead of each one alternatively taking care alone of the child, we’re thinking together of how to handle it the best way possible. So instead of the mother alone giving away 80 % of her time for the child, or both parents giving away 40 % each, we’re trying to give only 20 % of our time away each for the same results by implementing each one’s best solution (the numbers are of course symbolic, I didn’t make exact calculations). So, to come back to the initial point, nobody should be deprived of anything. Of course, the schedule is getting tighter with a child, but the main goal should be that everyone (including the child) should be happy and able to do his or her activities.

If I have one advice to parents to give: Do as you like! Don’t try to stick to one or the other pre-defined parental model. Just try to find your own, comfortable organization.

Contribution from Edmund Hathorne

Introduce yourself and your work shortly.

I am a permanent scientist in FB1 who was once described during a visit to India as an Oceanographer cum Geochemist.

What is your family situation? How do you evaluate your balance between work, family and potentially other stuff?

I have 2 children aged 4 and 7 and I spend as much time as possible with them. I used to spend much longer at work before my children were born but I think my efficiency at work has improved. When you know you need to leave at 15Uhr to pick up the children you work hard and socialize less in the lab and office. When the children have gone to bed I work in the evenings on manuscripts and proposals. Post COVID-19 I try to work from home 2 days a week to have time to focus on writing but this also shortens the commuting times to and from kindergarten and school. I share the childcare responsibilities with my wife in an equal split as much as possible.

Describe how much time and why you took (or take) parental leave.

I took 5 months of paternity leave for each of my children. This was from the 11th to 14th month which is the end of the normal Elternzeit range. I did this to allow my wife to go back to work part and full time and to spend time with my children when they were still babies. After so much time together the bond between parent and child is stronger. I got to enjoy activities like taking them baby swimming and being there when they started kindergarten at age 1. It also afforded the opportunity to travel with the family and we spent 1 month in the USA even with the trip being cut short because of COVID19.

How do you feel and what is the opinion of your partner on the matter?

I feel it is important for children, parents and society that the work of childcare is split as equally as possible between parents. My partner would probably have a different opinion as to how equally the responsibilities were and are shared, but overall, she welcomes the opportunities given to fathers in Germany.

Was bedeutet es, Vater in der Wissenschaft zu sein?

Oft fällt es in der akademischen Welt schwer, die Work-Life-Balance aufrechtzuerhalten. Wir alle haben von den Herausforderungen der Mutterschaft gehört, wenn es darum geht, Kinder und Karriere unter einen Hut zu bringen. Aber jede Geschichte hat immer zwei Seiten. Wie fühlen sich Väter, wenn sie eine Familie haben und gleichzeitig eine akademische Laufbahn verfolgen? Wir haben GEOMAR-Väter gefragt, was sie dazu denken.

Anonymer Beitrag

Stellen Sie sich kurz vor und erläutern Sie Ihre Arbeit. Wie ist Ihre Familiensituation? Wie bewerten Sie Ihr Gleichgewicht zwischen Arbeit, Familie und möglichen anderen Dingen? Beschreiben Sie, wie viel Zeit Sie in Anspruch genommen haben (oder nehmen) und warum Sie Elternzeit genommen haben. Wie fühlen Sie sich und wie steht Ihr Partner zu diesem Thema?

Ich bin ein Forscher am GEOMAR. Meine Partnerin ist Forscherin an der CAU. Wir haben jetzt ein einjähriges Kind.

Derzeit bin ich immer noch in Teilzeit beschäftigt, genauso wie meine Partnerin. Wir sind beide ziemlich zufrieden mit unserer Work-Life-Balance. Da wir beide arbeiten und beide in Teilzeit Elternzeit nehmen, haben wir auch die Möglichkeit, mehrmals pro Woche an unseren Sporttrainings teilzunehmen, indem wir uns abwechseln und abends auf das Baby aufpassen oder Babysitter in Anspruch nehmen. Wir haben kürzlich mit der Kinderbetreuung begonnen, was auch sehr nützlich ist.

Obwohl meine Partnerin und ich beide Menschen sind, die gerne viel Sport treiben oder andere verschiedene Aufgaben erledigen, empfinden wir unser Kind nicht als “Hindernis”. Natürlich leben wir anders und mussten unsere tägliche Routine komplett umorganisieren. Aber wir fühlen uns nicht in unseren Hobbys, Aktivitäten usw. eingeschränkt. Wir haben eher das Gefühl, dass wir mehr Aufgaben übernommen haben und die Zeit effizienter nutzen, beispielsweise wie für ein neues Arbeitsprojekt.

Meiner Meinung nach ist diese positive Situation auf unser sehr frühes gemeinsames Ziel zurückzuführen, die Aufgaben so weit wie möglich aufzuteilen. Es war am Anfang nicht einfach: Wie es normalerweise bei Müttern der Fall ist, war mein Partner nach der Geburt stärker in die Betreuung unseres Kindes involviert als ich. Aber ich habe direkt nach der Geburt mehrere Monate Elternzeit genommen und mein Ziel war es, möglichst schnell eigenständig für unser Kind sorgen zu können.

Es ist vielleicht wichtig zu betonen, dass unsere berufliche Situation geholfen hat. Als Wissenschaftler:innen haben wir (im Allgemeinen) keinen strengen Tagesablauf mit streng festgelegten Arbeitszeiten, zumindest nicht das ganze Jahr über. Wir hatten also genug Flexibilität, um unsere tägliche Routine kinderfreundlicher zu gestalten. Zusätzlich haben wir später eine Kinderbetreuungsstelle durch das GEOMAR bekommen.

Ich erinnere mich an die erste Nacht, in der meine Partnerin für ein paar Stunden mit Freunden ausgegangen ist und mich alleine mit unserem (zu der Zeit) 2-3 Monate alten Kind gelassen hat. Sie hat mir mehrere Nachrichten geschickt, um zu fragen, ob alles in Ordnung ist. Irgendwann habe ich geantwortet, dass sie es eigentlich nicht wissen muss, weil es nicht ihr Problem ist. Ich weiß, wie ich unser Kind füttern und die Windel wechseln kann, damit komme ich zurecht. Meine Partnerin sollte ihre Freizeit genießen.

Mit der Zeit habe ich mich daran gewöhnt, einen Tag, eine Nacht alleine mit unserem Kind zu sein, ohne Hilfe zu brauchen. Neben der Freisetzung von Zeit für meine Partnerin, um Aufgaben/Aktivitäten/usw. zu erledigen, habe ich festgestellt, dass ich viele nützliche Dinge entdeckt habe, um besser mit unserem Kind zurechtzukommen. Wie man das Kind effizient und schnell ins Bett bringt (wir haben tatsächlich von einer Methode, die 1 Stunde dauert, auf eine Methode, die 5 Minuten dauert, gewechselt), wie man das Kind beruhigt, wenn es weint, wie man die Mahlzeiten organisiert usw.

Das sind kleine Details, aber sie haben uns das Leben in vielerlei Hinsicht erleichtert. Natürlich habe ich nicht alle Lösungen für die verschiedenen kleinen Probleme selbst gefunden, aber das ist für mich genau der entscheidende Punkt für ein ausgewogenes Familien-, Arbeits- und Freizeitleben: Wenn mehrere Personen sich mit den Aufgaben rund um das Kind beschäftigen und darüber nachdenken, finden wir mehr Lösungen, wie wir es effizient bewältigen können, als wenn eine Person alleine darüber nachdenkt.

Wenn ich einen Rat an Eltern geben darf: Tut, was euch gefällt! Versucht nicht, einem vorgegebenen Elternmodell zu folgen. Versucht stattdessen, eure eigene, komfortable Organisation zu finden.

Beitrag von Edmund Hathorne

Stellen Sie sich kurz vor und erläutern Sie Ihre Arbeit.

Ich bin ein fest angestellter Wissenschaftler im FB1, der bei einem Besuch in Indien einmal als “Ozeanograph cum Geochemiker” beschrieben wurde.

Wie ist Ihre Familiensituation? Wie bewerten Sie Ihr Gleichgewicht zwischen Arbeit, Familie und möglichen anderen Dingen?

Ich habe zwei Kinder im Alter von 4 und 7 Jahren und verbringe so viel Zeit wie möglich mit ihnen. Früher habe ich viel länger im Büro gearbeitet, bevor meine Kinder geboren wurden, aber ich denke, meine Effizienz bei der Arbeit hat sich verbessert. Wenn man weiß, dass man um 15 Uhr die Kinder abholen muss, arbeitet man hart und verbringt weniger Zeit im Labor und Büro. Wenn die Kinder im Bett sind, arbeite ich abends an Manuskripten und Anträgen. Nach COVID-19 versuche ich, zwei Tage pro Woche von zu Hause aus zu arbeiten, um Zeit zum Schreiben zu haben, aber das verkürzt auch die Pendelzeiten von und zur Kita und Schule. Ich teile die Kinderbetreuungsaufgaben mit meiner Frau möglichst gleichberechtigt.

Beschreiben Sie, wie viel Zeit Sie in Anspruch genommen haben (oder nehmen) und warum Sie Elternzeit genommen haben.

Ich habe für jedes meiner Kinder 5 Monate Elternzeit genommen. Dies war vom 11. bis zum 14. Monat, was am Ende des normalen Elternzeit-Zeitraums liegt. Ich habe dies getan, um meiner Frau die Möglichkeit zu geben, in Teilzeit und Vollzeit arbeiten zu können, und um Zeit mit meinen Kindern zu verbringen, als sie noch Babys waren. Nach so viel gemeinsamer Zeit ist die Bindung zwischen Eltern und Kind stärker. Ich konnte Aktivitäten wie Babyschwimmen mit ihnen genießen und dabei sein, als sie mit einem Jahr in den Kindergarten kamen. Es bot auch die Möglichkeit, mit der Familie zu reisen, und wir haben einen Monat in den USA verbracht, auch wenn die Reise wegen COVID-19 verkürzt werden musste.

Wie fühlen Sie sich und wie steht Ihr:e Partner:in zu diesem Thema?

Ich finde es wichtig, dass die Betreuungsarbeit so gleichberechtigt wie möglich zwischen den Eltern aufgeteilt wird, sowohl für die Kinder als auch für die Eltern und die Gesellschaft. Meine Partnerin hat wahrscheinlich eine andere Meinung dazu, wie gleichberechtigt die Verantwortung geteilt wurde und wird, aber insgesamt begrüßt sie die Möglichkeiten, die Vätern in Deutschland gegeben werden.

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